地球くんの「今日は何の日?」
土用の丑の日

土用の丑の日

2014年の「土用の丑(うし)の日」は7月29日。土用とは四立(立春、立夏、立秋、立冬)の前、約18日の期間を指し、各季節の最後に当たる。中国に由来する五行説における「木火土金水」を季節にあてはめたもので、季節に「木−春」「火−夏」「金−秋」「水−冬」と割り振ったところ、「土」が余って、それぞれの季節の最後を土用とした。
なかでも、夏の土用は鰻を食べる習慣があるが、これは飛鳥・奈良時代から日本では夏バテ防止に精のつく鰻を食べる習慣があったことと、幕末の学者平賀源内が鰻屋に売れ行きの不調を相談されて「本日、土用丑の日」と書いた張り紙を勧めたことに由来する。

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